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十二生肖的由来,原来那么悠久

2020-01-12 13:07:29   阅读:   发布来源:新梦想学习网

   对于“生肖”二字,我们都颇为熟悉,但是,对于这两个字的具体含义,可能就没有那么显而易见了。要说“生肖”二字的具体含义,恐怕要从它们的读音说起。“生肖”,音为“shēng xiào”,“肖”,读四声,意为相似,像;“生”,意为出生,生年。因此,“生肖”即为生年与某种动物相似之意。对于十二生肖这一说法,每个人都不会觉得陌生,而对于十二生肖中的各种动物我们也都颇为熟悉,很少有人不知道自己是属什么的,但你知道十二生肖的由来吗?

  但是,要说起十二生肖的起源,可能就不是那么容易说清楚了。春秋时期的《诗经》,是我国最早记载生肖的典籍,其中提到了马,并将其与地支中的午相对应。《诗经·小雅·吉日》原文记载:“吉日庚午,即差我马”,意思是说庚午吉日时辰好,是跃马出猎的好日子。也就是说,在春秋时期,地支与动物的对应关系已经出现,用动物作为纪年的方式开始初露端倪。

十二生肖的由来,原来那么悠久

十二生肖的由来,原来那么悠久图一

  春秋之后的秦朝,出现了系统记载十二生肖的文献——《日书》。该文献刻于竹简之上,于1975年出土于湖北云梦县睡虎地11号墓,原文中的十二种动物与十二地支分别成对出现,虽然十二种动物并不与今天十二生肖中的动物一一相同,但却十分相似,且与地支相对于,是最早关于十二生肖较为系统的记载。

  时至东汉,在王充的《论衡》中,出现了与今天的十二生肖完全一致的记载,且与十二地支一一对应,成为现在普遍公认的最早完整记载十二生肖的文献。《论衡·物势》中提到了是11种动物:“寅,虎也。戌,犬也。……午,马也。子,鼠也,酉,鸡也。卯,兔也。……亥,豕也。未,羊也。丑,牛也。……已,蛇也。申,猴也”(豕,即猪)。而龙,则是在《论衡》的另一篇《言毒篇》中提及的:“辰为龙,已为蛇。”从中可以看出,在东汉时期,不仅十二种动物已经确定,且其与十二地支的对应关系也已成形。

  民间故事说

  轩辕黄帝要选十二动物担任宫廷卫士,猫托老鼠报名,结果老鼠忘了,从此猫见老鼠就寻仇。原本推牛为首,老鼠偷偷爬上牛背占先机。虎和龙不服气,被封为山神和海神,排在牛的后面。兔子不服,要和龙赛跑,兔子跑到龙前面。狗不乐意,一气之下咬伤兔子,被罚倒数第一。蛇、马、羊、猴、鸡之间还经过一番较量,最后猪跑来占据末席。 [4]

  该传说还解释生肖为何无猫。其实远古中国无猫,家猫传入中国时生肖早已形成。 [12]  这个近似于儿童故事的传说,远不是对问题的科学解释。

十二生肖的由来,原来那么悠久

十二生肖的由来,原来那么悠久图二

  动物习性说

  清代刘献延《广阳杂记》引李长卿《松霞馆赘言》:

  子何以属鼠也?曰:天开于子,不耗则其气不开。鼠,耗虫也。于是夜尚未央,正鼠得令之候,故子属鼠。地辟于丑,而牛则开地之物也,故丑属牛。人生于寅,有生则有杀。杀人者,虎也,又,寅者,畏也。可畏莫若虎,故寅属虎。卯者,日出之候。日本离体,而中含太阴玉兔之精,故卯属兔。辰者,三月之卦,正群龙行雨之时,故辰属龙。巳者,四月之卦,于时草茂,而蛇得其所。又,巳时蛇不上道,故属蛇。午者,阳极而一阴甫生。马者,至健而不离地,阴类也,故午属马。羊啃未时之草而苗,故未属羊。申时,日落而猿啼,且申臂也,譬之气数,将乱则狂作横行,故申属猴。酉者,月出之时,月本坎体,而中含太阳金鸡之精,故酉属鸡。戌时方夜,而犬则司夜之物也,故戌属犬。亥者,天地混沌之时,如百果含生意于核中,猪则饮食之外无一所知,故亥属猪。

  此说从昼夜十二时辰的角度解说地支和肖兽的配属。持论即有先天不足,十二地支及生肖最初用来纪日、纪年,标记时辰是使用范围扩大的结果,有些解释显得过于牵强。

十二生肖的由来,原来那么悠久

十二生肖的由来,原来那么悠久图三

  五行阴阳说

  明代叶子奇在《草木子》指出,十二种动物被安排是因为形体缺憾。

  “术家以十二肖配十二辰,每肖各有不足之形焉,如鼠无牙、牛无齿、虎无脾、兔无唇、龙无耳、蛇无足、马无胆、羊无神、猴无臀、鸡无肾、犬无肠、猪无筋,人则无不足也。”

  但明代学者朗瑛在《七类修稿》反驳:“庶物岂止十二不全者?”他提出“地支在下”,别阴阳当看足趾数目。鼠前足四爪,偶数为阴,后足五爪,奇数为阳。子时前半部为前夜之阴,后半部为当天之阳,正好用鼠来象征子。牛、羊、猪蹄分,鸡四爪,再加兔缺唇且四爪、蛇舌分,六者均应合着偶数,属阴,占六地支。虎五爪,龙五爪,猴、狗也五爪,马蹄圆而不分,均为奇数,属阳,连同属阳的鼠,占六地支。

  阴阳学说解释生肖排序并非朗瑛创见,宋朝学者洪早在《旸谷漫录》中已有类似观点。朗瑛还将动物性情和阴阳学说相结合,把排序原因具体化:“如子为阴极,幽潜陷晦,以鼠配之;鼠藏迹也。午为阳极,显明刚健.以马配之;马快行也。丑为阴也,俯而慈爱生焉,以牛配之;牛有舐犊。未为阳也,仰而秉礼行焉,以羊配之;羊有跪乳。寅为三阳,阳胜则暴,以虎配之;虎性暴也。申为三阴,阴胜则黠,以猴配之;格性黠也。日生东而有西酉之鸡.月生西而有东卯之免,此阴阳交感之义,故曰卯酉为日月之私门。今兔舐雄毛则成孕,鸡合踏而无形,皆感而不交者也。故卯酉属兔鸡。辰巳阳起而动作.龙为盛,蛇次之,故龙蛇配焉。龙蛇,变化之物也。戌亥阴敛而潜寂,狗司夜,猪镇静,故狗猪配焉。狗猪,持守之物也。”

  十二生肖的由来大家都知道了吗?

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